稀土到底是什么?

  “稀土”这一只存在于中学地理课本的概念,伴随着中美经贸摩擦的升级而迅速火遍全球,成为中美朝野热议的高频词。

  我国在高科技领域的快速发展引来的美国的虎视眈眈,面对美国挑起的争端,我们不怕,有不少专家表示我国可以使用稀土作为一张“小王牌”反制美国,今天我们就来简单说一说稀土的应用。

  稀土属于不可再生资源,是镧(La)、铈(Ce)、镨(Pr)、钕(Nd)、钷(Pm)、钐(Sm)、铕(Eu)、钆(Gd)、铽(Tb)、镝(Dy)、钬(Ho)、铒(Er)、铥(Tm)、镱(Yb)、镥(Lu),钪(Sc)和钇(Y)共17种元素的统称。通常可分为轻稀土和重稀土两类,重稀土更具价值。英文名称为RareEarth简称为RE或R。

  稀土金属一般较软、可锻、有延展性,在高温下呈粉末状其反应性尤为强烈。稀土元素拥有优良的光电磁等物理特性,微量的稀土元素加入其他材料后,往往可以大幅提高产品的质量和性能,起到“点石成金”的作用,被誉为现代工业的“维生素”。稀土元素在冶金、石化、光学、激光、储氢、显示面板、磁性材料等现代工业领域均有广泛应用。特别是随着世界科技革命和产业变革的不断进步,稀土元素的应用范围正在进一步拓展,其战略价值和重要意义将更加凸显。

  稀土的发现始于18世纪末,当时人们把不溶于水的固体氧化物称之为土。虽然其自然界储量巨大,但由于稀土一般是以氧化物状态分离出来的,其冶炼提纯难度较大,显得较为稀少,因此得名稀土。17种稀土元素并不是在同一时间被发现的,从1794年第一个稀土元素钇被发现,到1947年最后一个稀土元素钷被发现,整整经历了153年。

  其实,之所以将他们叫做“稀土”,是一个历史上的误会。后来人们发现,其实很多种稀土元素的蕴藏量根本不少,比如镧、铈、钕,地壳中跟铜也差不了多少,比铅多得多。因此它们的用途就相对广泛一点,被誉为“工业味精”“工业维生素”和“新材料之母”。

  稀土,被广泛应用于从IPhone到战斧式导弹等几乎所有高科技产品中,从智能手机、电动汽车、激光仪器,到军用发动机和卫星等高科技行业,对世界主要科技大国战略意义重大。被誉为“工业味精”、“工业维生素”和“新材料之母”,也是极为珍贵的战略金属资源。

  当你思考智能手机来自哪里的时候,首先想到的通常是从网上商店购买的,或者是你去年从亲戚那里收到的礼物。然而,现实情况显然要比这复杂得多。

  事实上,我们的智能手机是由多种稀有矿物组成的,白云鄂博矿区的矿井生产了世界上95%以上的稀土元素,这些独特的金属使你的手机变得“智能化”。举例来说,镧(Lanthanum)给智能手机屏幕带来了流畅的线条和色彩,钕(neodymium)的超高磁力将麦克风、扬声器以及振动装置都置于我们的手掌中。

  由于稀土作用大,用量少,已成为改进产品结构、提高科技含量、促进行业技术进步的重要元素,被广泛应用到了冶金、军事、石油化工、玻璃陶瓷、农业和新材料等领域。

  我国是世界第一稀土生产大国,很多发达国家是稀土需求大国。赣州拥有不可比拟和无法替代的稀土资源,其中重稀土占全国的80%,门类齐全、品位优越,素有“稀土王国”的美誉,可以说稀土产业在赣州经济社会发展中具有举足轻重的地位。

  美国就是一个严重依赖中国稀土产业的国家,这也是为何会出现中国将把稀土作为对美反制的重要筹码的舆论。据美国美林银行的市场报告显示,中国虽然只拥有世界36%的稀土储量,却生产和出口全球90%的稀土金属,在这方面占据独一无二的地位。


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