全球低碳转型之际,国际化工企业人士指出——化学工业创新作用凸显

  随着全球各行业向低碳方向发展,开发更环保生产工艺和产品的需求比以往任何时候都更加迫切。由于化工业在应对全球挑战中的基础作用,化工企业变得更加开放,积极与同行、学术和科学机构以及能源公司合作,开发旨在实现可持续未来的开创性产品。国际化工企业人士指出,化学工业的创新在应对环境挑战方面将发挥越来越重要的作用。

  化工是可持续创新的枢纽

  对于化工行业在可持续创新中的作用,巴斯夫公司集团研究部总裁闻海默博士表示,化学关乎生活中所有领域,将通过创新产品和技术为可持续性发展铺路。巴斯夫每年投资约23亿欧元开发新产品和新工艺,以提升公司的竞争力。从长远来看,巴斯夫目标是通过新产品和改进产品进一步增加销售额和盈利,尤其是价值链中对可持续发展作出重大贡献的产品。巴斯夫还在不断提升生产和能源使用效率,并提高可再生能源的利用率,加快开发和采用无二氧化碳排放的新工艺来生产化学品。

  “1990~2018年,巴斯夫将温室气体排放量减少了一半,而产量翻了一番。到2030年,我们希望将全球二氧化碳排放量比2018年减少25%,到2050年实现净零排放。”闻海默补充说。

  瑞士奥沙达首席技术和可持续发展官理查德·斯特里马特表示,奥沙达公司将可持续发展视为整个行业创新的主要驱动力。可持续性在奥沙达的创新努力中占了很大一部分,并使公司的制造流程更加高效,同时减少了对环境的影响。而且通过公司与客户的密切合作,可持续发展也推动了奥沙达的创新。

  赢创集团首席创新官拉尔夫·马夸特表示,赢创工业也将可持续性视为创新驱动力,还是商业、政治和社会的核心问题。减少二氧化碳排放和循环经济只能通过新技术来实现,赢创将自己视为客户绿色转型的推动者,通过创新让客户实现他们的可持续发展目标。

  化工创新战略已转变

  既然可持续性和脱碳已成为当今化工公司创新方式的核心,化工行业创新的优先事项和战略方法发生了重要转变。索尔维首席研究和创新官尼古拉斯·库德雷-毛鲁表示,过去,可持续性和循环性往往是被动进行。如今,公司启动创新项目时必须考虑其可持续性。此外,在项目执行过程中,索尔维的科学家在选择技术选项时会优先考虑环境问题。

  闻海默表示,在为客户和可持续未来开发新解决方案的研发过程中,巴斯夫从一开始就考虑了可持续性。“我们的创新重点是对现有工艺、产品和解决方案进行开发创新,帮助我们的客户实现其可持续发展目标。我们帮助他们减少碳足迹,更有效地使用资源,或以更环保的方式生产产品并回收,确保我们的长期竞争力,从有限资源的消耗中实现经济增长的生态耦合。”闻海默说。

  PPG也在改变其创新方式。PPG科学技术和首席技术官高级副总裁大卫·拜姆表示,全球对环境的关注更加重视可持续性,既包括碳足迹,也包括使用风险最低的材料等。PPG在很早的时候就评估所使用的材料的潜在危害或风险。这种评估过去完全是由法规监管驱动,现在主要是基于可持续性,其目标是为市场带来尽可能安全或风险最低的解决方案。

  马夸特表示,赢创主要专注于其NextGen解决方案,其产品使客户的工艺流程和产品更好、更可持续。比如,赢创开发了完全可生物降解的生物表面活性剂,产品生产中不使用石化原料。他补充道,到2030年,赢创将把其NextGen解决方案的销售收入比例从目前的37%提高到50%以上。赢创的NextGen技术使公司更具可持续性并有助于推动其绿色转型。马夸特说:“我们位于德国Rheticus工厂利用人工光合作用生产特种化学品。为了加快赢创的创新,我们还将加强我们的技术平台,并借助内部或外部来源的关键技术进行扩充。”

  全面协作应对环境挑战

  化工行业人士表示,应对全球环境挑战需要化工企业与整个价值链上的企业以及学术机构和政府机构等外部合作伙伴开展合作。因此,创新要求更进一步加强协作。

  瓦克化学研发负责人克里斯托弗·考威茨表示,由于化工创新项目变得更加复杂、规模更大、挑战性更强、成本越来越高,合作需求也越来越高。与其他专家合作是加快创新和快速解决复杂问题的极好方法。瓦克参与了工艺开发、电动汽车、轻型建筑、碳回收、人工智能和生物技术领域的众多研究合作。

  闻海默表示,只有通过基于化学和相关学科的创新解决方案才能实现向碳中和的转变。“没有化工行业参与将无法实现碳中和,在许多领域,基于化学的产品和创新是实现气候中性未来的关键。”闻海默表示。巴斯夫、沙特基础工业和林德合作开发了世界上第一个大型电加热蒸汽裂解示范工厂,是巴斯夫向净零转型之旅中的一个重要里程碑。

  赢创公司同样认为合作伙伴关系对于实现公司的可持续发展目标至关重要。赢创正在将其美国、新加坡、印度和中国的选定地点转变为创新中心,可使当地研究人员能够对各自地区的趋势做出快速反应,并更容易地与本地的大学和其他公司开展合作。赢创与科慕公司合作采用第四代发泡剂技术是化工公司之间合作的又一个例子。赢创为喷涂聚氨酯泡沫行业开发了一种新产品,就采用了科慕公司最新的Opteon发泡剂。

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