在时代的“大趋势”里追求“小趋势”   

——访江苏泰特尔新材料科技有限公司董事长曹祥来

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  12月4日,是江苏泰特尔新材料科技有限公司发展史上的一个里程碑。这一天,该公司9500吨/年特种环氧树脂项目在东营港经济开发区破土动工。项目建成后,其产品产量将占有全球细分市场的半壁江山,成为一个被公司董事长曹祥来形容为“小而美”的优秀民营企业。

十余年深耕细分行业

  1988年,中国改革开放翻开了新的篇章。来自荆楚乡村、刚刚大学毕业的曹祥来不甘平庸、不愿虚度年华,同数十万人一起南下海南创业。1990年,凭借原先积累的一点外贸经验,曹祥来被一家大型化工外贸公司录取,并很快升职为业务经理。在这里他感受到了多元文化,开拓了国际视野。

  1995年,曹祥来开始自己创业。丰富的化工国际贸易经验使得曹祥来具有敏锐的判断力,使他坚信经济发展靠实体,经济强大更要靠实体。他怀揣着实业梦想,不断寻找合适的项目。2006年由于美国陶氏化学的脂环型特种环氧树脂生产厂由于偶然的原因停产并且宣布停止这个项目,导致全球的特种环氧树脂产量供应紧张。由曹祥来创立的江苏泰特尔新材料科技有限公司发现到了这个机会,历经3年完成技术突破和厂区建设。2008年该公司正式投产,核心产品正是脂环型特种环氧树脂系列产品。

  “开始我并没有贸然进入这一领域,而是查询了相关资料和咨询了相关专家的意见。他们表示这类产品属于环氧树脂系列产品的高精尖品种,具有低粘度、低卤素含量、耐高温、耐紫外辐射、绝缘性好、UV固化等显著特点,具有优异的户外性能,而且将来有可能扩展到高端应用领域,如电子封装、复合材料领域等。脂环型特种环氧树脂系列产品在美国、日本、欧洲的电子封装、复合材料领域已经开始普及,必将也是将来我国重点鼓励发展的战略性新兴产业,未来应该具有广阔的发展前景,且新制造业将成为新一轮科技和产业变革的重要驱动力。不过当时专家也是叮嘱我要有思想准备,这类产品目前几乎全部依赖进口,国产化做起来会很难,技术上有很大的挑战性。”曹祥来回忆说。

  从现在看起来,泰特尔的运气无疑是比较好的。从曹祥来决定迈出这一步起,公司一直稳扎稳打,到2019年已经整整走过了15个年头。这一过程中虽然经历过不少困难,但是他们都坚持下来了。

  “发展的道路并非一帆风顺。因为产品技术和工艺瓶颈没有突破,导致我们产品的纯度与日本产品存在一定的差距……产品性能上的差异,在一定程度上限制了我们产品的推广。因此一直到2015年以前,公司的发展长时间停滞不前,每年都要亏损上千万元。”尽管过程很艰难,但曹祥来从来没有想过放弃,他积极转变思维方式,引进优秀技术人才,与客户和高校深度合作,不断提升技术水平,确保了产品的高质量和先进性,实现了国内特种环氧树脂生产的质的飞跃。

  2015年成为公司发展的分水岭。2015年以后,公司的发展进入了全面提升的阶段。经过多年的技改和磨合,公司的技术日臻成熟,团队也逐步优化,更因为海外同行出现生产变故的契机,一夜成为全球特种环氧树脂业内耀眼的明星。

  “经过工艺的改进,我们实现了脂环型特种环氧树脂产品技术上的突破,产品质量大幅提升,满足了国外高端用户的苛刻需求。目前有些个别产品全球只有我们一家在做。”曹祥来说。

  “以前对我们产品质量还有所怀疑的日本、韩国、美国的高端客户,也开始接触我们,尝试使用我们的产品,用后他们惊奇地发现泰特尔的产品完全可以对日本产品实现替代,对我们的信心大增。目前80%都用于出口,已被陶氏化学、汉高、巴斯夫等全球知名公司广泛使用。”曹祥来告诉记者。

产业思维加上贸易思维

  “好风凭借力,促我大发展”。2017年,随着我国智能制造产业政策的逐步落地实施,新材料行业迎来了发展的曙光。一直默默耕耘埋头苦干的江苏泰特尔也迎来了新的历史发展机遇,目前已成为中国最主要的集研发、生产、销售和技术服务于一体的高新技术企业,公司产品属于国家重点发展的新材料品种,主要应用于电子电气封装、3D打印材料、复合材料、航空航天材料等新兴领域,能为高端涂料油墨行业提供环保型,耐高温、且耐候性极佳的光固化树脂用原料。

  中兴、华为及日韩关于半导体电子材料/技术的纷争事件让曹祥来深感企业家的责任和担当有多重要。他曾立下誓言,“一定要把核心技术和产业发展的话语权掌握在自己手里,要以长期目标定位新材料行业发展,以长期布局开拓新材料事业,以此为战略方向,打造新材料、新应用的中国标杆,推动中国新材料产业升级。”

  除江苏泰特尔外,曹祥来还在2006年创立了浙江祥邦科技股份有限公司,主要生产光伏胶膜等高功能膜产品。如今祥邦的地位在行业内名列前茅,代表最先进的工艺和技术。自2010年起,祥邦与美国3M公司建立战略合作关系,成为3M品牌光伏胶膜全球唯一授权生产和经销商,公司主要客户均为全球知名太阳能企业,曹祥来誓将这项阳光事业进行到底。

  对于曹祥来来说,过去的贸易思维是“什么赚钱做什么”,如今的产业思维依然是要赚钱,但不能只注重短期效益,要拥有更为长远的眼光和更大的格局,抢先布局国家鼓励发展的战略性新兴产业,并不断延伸上下游产业链。

  他所说的抢先布局,就是寻求更大的发展空间。于是才有了开头的新项目开工奠基仪式。公司9500吨/年的特种环氧树脂项目(一期)建成投产后,将占有全球细分市场的半壁江山,成为特种环氧树脂领域的领头羊。

  新项目之所以选择落户在山东东营港经济开发区,因为这里是2019年综合实力居全国第8位的优秀化工园区,拥有大港口、大物流、大化工、大仓储,大开大合,配套齐全,发展规范。“而且这里有着丰富而稳定的原料来源,在一定的运输半径之内,就能够采购到我们需要的大部分原料。这里还是天然良港,既可以从日韩等国进口原料,又能通过海运及时将产品出口到日韩。”曹祥来强调。

  更为关键的是,这里是沿海,具有发展化工最为得天独厚的基础条件;这里还是鲁北高端石化产业基地核心区,拥有长远发展高端化工的政策保障。9500吨/年特种环氧树脂项目一期工程建成投产后,加上泰特尔泰兴生产基地的产能,泰特尔特种环氧树脂的总产能将超过1万吨/年,达到1.3万吨/年。他们还计划再上1万吨/年的二期项目,在5年内将总规模提升到2.3万吨/年,成为被各界所推崇的“独角兽”企业。

  曹祥来已经在放眼未来5年、10年、甚至20年的发展……

扩展新应用才是终极目标

  “目前扩能是为了先把材料市场占领,此后我们还要把研发应用做实,拓宽应用领域,引领国内下游需求,引导化工新材料产业升级。这也是我们在上海设立研究发中心的初衷。”曹祥来告诉记者,“目前化工新材料领域之所以有很多‘卡脖子’的地方,主要是下游应用没有打开,没有将材料产品做精、做深,开发出高端用途。熟悉化工行业的人都知道,我们很难指望在短期内有什么颠覆性的新产品出现,我们做的特种环氧树脂也不是什么很新的产品,国外已经搞了很多年。但是我们可以将它开发出新用途,挖掘出产业新的潜力。比如用以生产复合材料、光刻胶及3D打印材料、环保型涂料和油墨等等。这也对产品的工艺技术性能提出了更高的要求。”

  在曹祥来看来,山东泰特尔项目是一个在高起点之上承前启后的项目,依托这一原料生产基地,结合上海的研发中心,他们下一步的目标是要把工艺技术设备做得更精,把科研做得更完善,把脂环族产品系列以及下游应用领域进一步拓宽。未来他们还要与国内3D打印公司合作,不断攻克新材料应用中的瓶颈问题。多拓展下游应用领域,做脂环族环氧树脂应用开发的中国标杆,进而成为世界标杆。一步一个脚印,不拼运气,练好内功,把自己的事情做好,勇做产业排头兵。

  “我一直坚信不要贸然进入一个自己并不熟悉的领域,最好在原有的产品和技术基础上进行延伸。”曹祥来说,“当初我决定进入这一领域的时候就是这么考虑的。由于做过多年的贸易,考察过几百家的企业及他们的产品,我是根据自身的实力和对行业未来发展潜力的把控,才选择的这一领域。既然做了,我就要做到极致。我深深地了解到很多外国公司就是将我们的产品深加工后返销回中国,而我们则一直是在给外国公司做低端配套。因此我们现在下决心要想办法与潜在用户合作开拓下游应用,引领国内市场需求,进而推动国内新材料产业升级。”

  “要做好企业,除了把自己的事做好,还离不开与上下游供应链的合作和与同行的双赢思维。我们面临的是一个必须与下游企业共同开拓和引领的市场,而且需要通过不断提升品质,来满足客户日益增长的物质生活的需要。独木不成林,优秀企业不应该仅仅只停留在存量市场上去搏弈,更应与所有同行建立良好的合作关系,共同维护好行业的生态环境。目前脂环型特种环氧树脂下游应用在中国还很不成熟,我们有责任扛起引领行业发展的大旗,努力与下游企业把产业链发展好,共同打造几个中国高端制造的应用标杆。”曹祥来的这番话,让记者印象深刻。

  在曹祥来看来,在新材料领域,国内与日本企业及其他跨国公司还存在着不少的差距,这一点必须正视。要追赶上世界先进水平,我们还有一段很长的路要走。但是我们有信心逐步缩小差距,向他们看齐,也希望能和国内外同行一道,共同开创新材料行业的崭新局面。


关键字:新材料
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