需求下降 欧洲炼油厂进退两难

受清洁能源及石油需求下降影响

  目前,欧洲清洁能源转型以及石油需求下降正威胁着该地区的炼油厂。欧洲通过将包括太阳能和风能在内的可再生能源纳入电网,并支持电动汽车的发展,引领了全球摆脱化石燃料的风潮。欧盟称,该地区实施的气候政策数量也位居全球之首。不过,这些行动却给欧洲许多炼油厂的前景蒙上了阴影。

  炼油厂处境艰难

  从全球范围来看,在政府推行新气候政策的地方,炼油企业的日子都不太好过。但在那些监管不太严苛、燃料需求上升的地区,炼油业务正在发展壮大。包括沙特阿拉伯国家石油公司(沙特阿美)在内,亚洲和中东一些国有石油企业仍在印度等地投资兴建新的炼油厂。

  自2012年以来,欧洲已经关闭了约180万桶/日的炼油产能,导致欧洲炼油能力收缩至1530万桶/日。Energy Aspects称,从全球范围来看,趋势刚好相反,亚洲、中东和非洲的炼油产能正在增加。预计亚洲将成为全球石油需求增长的驱动力。

  欧洲目前仍在运营的炼油厂中,许多都在苦苦挣扎。咨询公司Energy Aspects驻伦敦的炼油业务主管Raul Alcamo表示:“我们估计,欧洲17%的炼油产能,尤其是法国和意大利存在利润率为负的风险。”

  咨询公司伍德麦肯兹公司(Wood Mackenzie)的数据显示,2019年12月份欧洲的炼油利润率创下过去3年的低点,预计2019年欧洲炼油产能的利用率为82%。随着今年1月1日全球开始采用更清洁的船舶燃料,欧洲炼油利润率和产能利用率预计在2020年得到暂时提振。但分析人士预计,未来10年欧洲炼油利润率和产能利用率下降的趋势仍将持续。

  伍德麦肯兹公司研究分析师Heitham Tolba表示:“产能利用率低于80%是不可持续的。这表明该地区供应过剩,该地区的炼油厂将被迫关闭。而欧洲炼油厂的平均运营时间已经超过50年。”

  出售计划频受挫折

  过去3年,欧洲有许多炼油厂寻求出售,但由于缺乏买家或者价格方面的分歧,达成的交易数量寥寥无几。

  2019年6月,荷兰皇家壳牌集团表示,计划出售其在全球大约一半的炼油厂。该公司自2016年以来就在设法出售丹麦和德国的炼油厂,却未能达成交易。壳牌首席财务长Jessica Uhl曾表示,公司仍在对炼油厂业务进行研究,目前尚无关闭任何炼油厂的计划。

  埃克森美孚早些时候寻求出售位于挪威的Slagen炼厂,但一直未能卖出去。而挪威是全球电动汽车比例最高的国家。道达尔也未能成功出售其英国林赛炼油厂。

  希腊最大的炼油企业希腊石油公司也没有收到任何收购其多数炼油业务股权的最终报价。Alcamo表示:“我不相信可以卖掉欧洲的炼油厂,还会有更多的炼油厂关闭。”

  欧洲炼油企业首次公开募股(IPO)也遇到挫折。去年,由维多集团和凯雷投资集团联合控股的欧洲炼油企业Varo能源公司因市况不佳而取消IPO计划。

  积极采取措施应对

  对于急于减少损失的石油公司来说,关闭一家老旧的炼油厂并不是一件容易的事,环境责任会使这些设施的关闭变得昂贵。地面污染有时会使炼油商更愿意将炼油厂转换成燃料储存等替代用途之地,但这可能只是一个中期解决方案,因为欧洲许多国家,包括法国、英国等已经计划在2040年前逐步淘汰化石燃料汽车。欧盟委员会也在考虑这一问题。

  在某些情况下,能源公司正在翻新炼油厂。埃克森美孚正投资10亿美元扩大其在英国南海岸的Fawley炼油厂,提高污染更少的超低含硫柴油产量。雷普索尔公司斥资30亿美元对其位于西班牙东南部的Cartagena炼油厂进行现代化改造,这是该国历史上规模最大的工业投资。

  德国的一些炼油厂正寻求涉足所谓的“绿色氢”业务,利用来自于可再生能源的电力将水电解成氢气和氧气。不过截至目前用这样的方法生产的氢气还不具备经济性,炼油厂正在寻求政府资助。

  德国北部的Raffinerie Heide公司计划逐步从生产传统燃料过渡到利用氢和二氧化碳生产合成燃料,这些燃料可为航空业等客户提供燃料。该公司首席执行官Jrgen Wollschlger表示:“如果你现在不投入时间、精力和金钱去探索新的脱碳方法,参与改变,那可能就太晚了。”


关键字:石油
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