枫叶为什么会变红?

  秋天来了,枫树的叶子就会渐渐地变红。远远看去,漫山红遍,景色十分壮观。那么,秋天叶子为什么会变红呢?

  原来,植物的叶片中除了叶绿素外,还有许多其她的色素,如黄色的叶黄素、胡萝卜素,随pH(酸碱度)变化颜色的花青素。秋叶变色主要与这几种色素有关,而叶绿素减少是主因。

  落叶的树种在秋冬时节,会进入自我休眠调整阶段,部分营养物质回收储藏在树干或根部,以备明春再用。叶绿素此时已经不能大量合成,同时不断被叶绿素酶分解,或经光氧化而漂白,逐渐减少。所以秋冬时节,树叶首先不再呈现绿色。

  当叶子里的叶绿素缺少时,其他色素的颜色就彰显出来,如黄色的类胡萝卜素(叶黄素、胡萝卜素),花青素等。

  花青素属于酚类化合物中的类黄酮类,是构成花瓣和果实颜色的主要色素之一。常见的蓝莓、黑莓、黑枸杞、黑加仑、蔓越莓、桑葚、紫薯、樱桃、紫甘蓝等都含有花青素。科学界已经证实,花青素是一种强抗氧化剂,对人体有益。它能够保护人体免受含自由基的有害物质的损伤,还能够增强血管弹性,改善循环系统和增进皮肤的光滑度,抑制炎症和过敏,改善关节的柔韧性。

  花青素是一种水溶性色素,可以随着细胞液的酸碱改变颜色。细胞液呈酸性则偏红,细胞液呈碱性则偏蓝,中性时则呈现紫色。秋天,叶绿素因为气温下降而渐渐分解,同时细胞叶的酸碱性也发生改变偏酸性的细胞液环境使得花青素变红。除此之外,树叶中贮存的糖分还会帮助转化花青素,使叶片的颜色更加艳红。

  秋天来临,随着气象条件的变化,枫树、黄栌、火炬、爬山虎等植物的叶子会随着花青素的增多而渐渐由绿变红,霜降节气前后,经霜打过的植物叶面的叶绿素进一步被破坏,枝叶内贮藏的糖分却增多,使得树叶越变越红。根据花青素与糖分的多少,叶面可形成鲜红、腥红、深红、紫红等不同色彩。

  这就是为什么“碧云天,黄花地,西风紧,北雁南飞。晓来谁染枫林醉?”的原因。


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