两问煤制乙醇:原料从哪里来 产品到哪里去

  明年8月,陕西延长石油榆神能源化工有限责任公司50万吨/年煤基乙醇项目将建成投产,这是在首套10万吨/年合成气制乙醇科技示范项目取得成功的基础上,我国自主研发、设计、建设的世界首套大型煤制乙醇项目。

  与该项目同年投产的还有河南利源科技有限公司20万吨/年焦炉气制乙醇、陕西兴化股份有限公司10万吨/年煤制乙醇等项目。预计到2022年底,我国煤制乙醇产能总计达200万吨/年,产业规模雏形已现。另据该项目的工程设计方——北京石油化工工程有限公司介绍,目前已完成有关项目咨询的产能接近1300万吨/年。煤制乙醇项目的热度正在升温。

  那么煤制乙醇真会火起来吗?未来市场前景又是怎样?会不会重蹈煤制甲醇等煤化工项目产能过剩的覆辙?

  要回答这些问题,首先要厘清两条脉络,即上游原料路线如何选择?下游产品路线怎样设计?说白了就是“从哪里来?到哪里去?”这是项目成败的关键要素,值得仔细考量。

  首先来探讨“从哪里来”的问题。

  煤制乙醇工艺的基本原料是合成气(CO+H₂),工艺路线可以表述为:合成气—甲醇—二甲醚—醋酸甲酯—乙醇。原料合成气可以来自于煤制合成气,也可以来自于化工行业焦炉气以及钢厂尾气。

  技术开发之初,正值我国煤化工产业大发展时期,煤炭清洁高效利用是当时的主基调。十几年过去了,如今的政策环境和市场环境已经发生了不小的变化,特别是从去年开始,碳达峰和碳中和上升到国家战略层面,我国政府向世界庄严承诺,到2030年、2060年实现碳达峰与碳中和的目标。考虑到“双碳”目标的约束,以煤为原料制取合成气再生产乙醇面临着较大挑战。

  但如果选用钢厂尾气为原料,采用钢化联产模式生产乙醇,则既可以助力钢铁行业早日实现“双碳“目标,还可以实现尾气高值化利用,提升企业效益,同时也可降低我国石油对外依存度,可谓一举多得,业内普遍看好这个路线。有人做过测算,如果将国内钢厂尾气全部用来做乙醇,年产量可以达到1000万吨。

  以焦炉气为原料也是一个不错的选择,焦化企业可以借此延伸产业链,增加产品附加值,提高企业经济效益。河南利源和山东荣信的项目采用的就是这条路线。

  再来看看“到哪里去”的问题。

  之所以会有很多人看好这个项目,很重要一个原因就是乙醇汽油的推广。2017年国家发改委等15部委下发了《关于扩大生物燃料乙醇生产和推广使用车用乙醇汽油的实施方案》,要求到2020年在全国实现E10汽油全覆盖。该方案明确规定,E10汽油中添加的是生物燃料乙醇。按照汽油年消费量1.3亿吨计算,乙醇需求量1300万吨。而目前生物燃料乙醇的产量只有300万吨,很显然远远无法满足乙醇汽油的需求。如果国家能够敞开乙醇汽油的大门,煤制乙醇需求量将成倍增长。但这个愿望能否实现还是未知数,不仅涉及政策法规修订、技术标准的修改,还牵扯到相关方利益方,道阻且艰。

  好在乙醇作为基础化工原料其下游产品线十分丰富,可以作为溶剂,还可以用来生产醋酸乙酯、环氧乙烷、乙烯、乙苯及醚、酮、酯等众多的精细化工品,而且还是医用消毒剂,市场容量足够大。在已经投产和在建的项目中,各家的产品路线也是差异化的,有的生产无水乙醇,有的经过脱水制成乙烯进一步加工聚氯乙烯,还有的直接卖中间产品醋酸甲酯,经济效益也不错,可谓各有各的高招。

  为了拓宽市场,北京石油化工工程有限公司还在加大乙醇下游产品线的开发力度,希望为业主提供更多的选择,避免同质化竞争。

  从这个角度讲,煤基乙醇未来的市场前景是可以被“设计”出来的。

  原料路线的多样性与产品的多元化,给煤基乙醇提供了丰富的想象空间,企业可以根据市场的变化,灵活调整,辗转腾挪,这或许就是这项技术真正的魅力所在。

  至于煤制乙醇项目的市场前景到底如何,目前还是仁者见仁、智者见智。但谨慎也好,乐观也罢,态度不重要,重要的是有志于此的参与各方同心协力,行动起来,发挥各自的特长,共同将市场蛋糕做大。同时企业应结合自身的优势、已有的产业基础和市场渠道,科学合理地规划原料路线和产品路线,不跟风、不盲从,开辟一片属于自己的市场蓝海。

关键字:煤基乙醇
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